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英国17世纪农业经济发展状况

来源:admin日期:2020/01/02

在17世纪革命之前,英国仍然是一个农业国,在整个国民经济中,农业占最大的比重。全国人口中,大多数都居住在农村,他们的生活来源也依赖于农业。各地区的居民基本上还过着自给自足的经济生活,其日常生活用品大多也是本地生产的。一般的农村居民污水处理设备制作穿用兽皮、麻布或粗帆布制的简陋衣服,穿着打了平头钉的鞋子,用木制的盘子进餐,主要的食品是黑面包与欧洲大陆一些国家不同,英国经济发展的一个显著的特点是,它的农业很早就与市场发生了联系。

早在13、14世纪时,英国的农村已成为佛兰德尔和佛罗伦萨发达的呢绒业的原料,即羊毛的供给者。后来,英国本国的呢绒业也日趋发展,对羊毛的需求量不断增长,羊毛的价格也随之上升。到了15世纪末,英国越来越多的贵族将原来的耕地改为牧场,饲养羊群,收剪羊毛投入市场以赢利,农村与市场的联系更为紧密。

当时英国人养羊业之盛,给人以深刻的印象。16世纪末(1598年),个到英国旅游的外国人对此写道:“英国的居民宁愿养羊而不愿耕种,将近1/3的土地被停止耕种而用于养羊。在英国的土壤和气候条件下,养岀来的羊的羊毛,其柔软和洁白程度超过任何别的国家。”到了17世纪初,英国全国人口中,虽然大多数人仍然住在农村,但农业生产已与市场有了紧密的联系。农民已不再仅仅为了本地居民的消费而生产,而是越来越多地把农产品作为商品投入市场出卖。

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许多农民成为商品生产者。农业中商品生产的发展,从下面的例子中也可看出一斑:在17世纪初,为了便于把各地区的粮食运送到伦敦等中心城市去买卖,制造出了许多复杂的运送粮食的工具,这些工具供远至达拉姆及其它郡的农民使用。据1608年格罗斯特郡的人口职业调查,当时该郡的人口中只有1/2还直接从事农业生产,其余的人都从事其它职业,如丝织业、制革业和饮食加工业等。即使从事农业生产的人,在农闲时也从事手工业或其它行业,而手工业者也以部分时间从事农业劳动自从15世纪未欧洲人发现美洲之后,随着欧、美之间的交往日益发展,美洲的大量白银不断输入欧洲,加上当时英国当地的人口迅速增长,市场需求量增加,因而引起物价高涨,货币贬值,发生了“价格革命”。

据统计,从16世纪中叶到17世纪中叶(1540-1640),英国的物价上涨了6倍,在16世纪中叶(1540年)以后上涨速度更快,到了17世纪60年代末达到了最高点。在这样的环境下,那些靠固定的货币收入为生的人,经济状况趋于恶化,特别是那些收取传统的固定货币地租的贵族。由于货币贬值,收入相对减少。而那些采取资本主义方式经营的人,其收入却不断增长。

16世纪末,将土地出租给租地农业家而收取资本主义地租的农业家,每亩租税为1先令,到了17世纪初,每亩的租税上涨至56先令。而那些按照古老的方式从事经营的地主,他们从公簿持有农那里收取的传统地租却照旧不变。于是许多贵族就改变经营方式,以适应新的形势。其主要方式之一是圈地,就是把土地圈占起来,以从事新的经营方式,或者将土地出租给租地农业家,以收取资本主义地租。

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